I Pesci dei Mari d'Italia
 

Classe Actinopterigi

SERPENTE di MARE
Pesce serpente

Ord. ANGUILLIFORMES

Fam. Ophichthidae  / Ophichthinae

Gen. Ophisurus


Foto di El Aoussimi, Ahmed  in fishbase


Foto di Alessandro Pagano ©

Ophisurus serpens   Linneo, 1758

Ha corpo cilindrico molto allungato con testa conica, muso affilato e mascelle lunghe e sottili.
Le aperture branchiali si aprono subito prima delle pettorali.
L'occhio è circolare con pupilla tonda ed è ricoperto da una membrana. La narice anteriore è distante dall'estremità del muso.
Quella posteriore, si apre sul labbro superiore ed è ricoperta da un lembo cutaneo.
La bocca è molto ampia.  
La mascella è lievemente prominente sulla mandibola ed ha due grandi denti acuminati seguiti da altri più piccoli, conici, acuti e disposti in due serie.
 
La mandibola ha una sola fila di denti simili a quelli mascellari.
Anche sul vomere vi sono grandi denti a pugnale, seguiti da altri più piccoli.
Presenti pori sul capo e sulla sulla mandibola. Altri pori evidenti e neri sono lungo la linea laterale.
La pelle è nuda e spessa.

La pinna dorsale si estende uniformemente e  verso la coda si solleva un po' e non circonda la pinna codale. L'anale è molto più corta della dorsale. Le pettorali sono abbastanza sviluppate ed hanno 14-16 raggi. Non ha  né ventrali né codale.


Foto di Merche Sanz - Creative Commons

Colorazione ocraceo o giallo-verdastro, con dorso più scuro. Lungo i fianchi ha sfumature dorate e la zona ventrale  bianco perlacea con riflessi argentati
Presenti molti punti neri sul capo e lungo la linea laterale.
Le pinne dorsale e anale sono marginate di nero, le pettorali sono giallastre e  l'iride dorata
.
Vive su fondali fangosi o detritici oltre i 30 m e fino a 400 m di profondità, ma nel periodo riproduttivo si avvicina alla costa. Di giorno si infossa, lasciando talvolta fuori il capo.
Le uova sono pelagiche.
Si nutre di pesci e di altri organismi animali bentonici. Si cattura occasionalmente con palangresi di fondo e con reti a strascico.
Può arrivare ad oltre due metri di lunghezza totale
.
Nei mari italiani è più o meno raro, rarissimo nell'Adriatico settentrionale.

Foto di Gianni Neto in fishbase
Foto in www.oceansblog.com

Nomi dialettali

LIVORNO

Vipera di mare

NAPOLI

Vipera e' mare

CATANZARO Marina

Mpastura vacchi

CROTONE

Serpa

CAGLIARI

Coloru de mari

MESSINA

Serpi

CATANIA

Serpi 'mperiali, Serpi longa, S. ranni 'mpasturavacchi

PALERMO

Serpi 'i mari

CORSICA

Serpu marinu

 - senza frame
Anguilliformi